Глава 25

Online-библиотека



Глава 25

• Сомерсет Моэм •
• Театр •
• Глава 25 •



На следующее утро Джулия некоторое время пролежала в постели, прежде
чем позвонить. Она думала. Вспоминая свое вчерашнее приключение, она
похвалила себя за то, что проявила такое присутствие духа. Сказать, что
она вырвала победу из рук поражения, было бы преувеличением, но как
стратегический маневр отход ее был мастерским. При всем том у нее на
сердце кошки скребли. Могло быть еще одно объяснение странному поведению
Чарлза. Вполне возможно, что она не соблазнила его просто потому, что
больше не была соблазнительна. Джулия вдруг подумала об этом ночью. Тогда
она тут же выбросила эту мысль из головы: нет, это невероятно; однако
приходилось признать, что утром она показалась куда серьезней. Джулия
позвонила. Поскольку Майкл часто заходил к ней в комнату, когда она
завтракала в постели, Эви, раздвинув занавески, обычно подавала ей
зеркальце, гребень, помаду и пудреницу. Сегодня, вместо того чтобы
провести гребнем по волосам и почти не глядя обмахнуть лицо пуховкой,
Джулия не пожалела труда. Она тщательно подкрасила губы, подрумянилась,
привела в порядок волосы.
- Говоря бесстрастно и беспристрастно, - сказала она, все еще глядя в
зеркало, в то время как Эви ставила на постель поднос с завтраком, - как
по-твоему, Эви, я - красивая женщина?
- Я должна знать, как это мне отольется, прежде чем отвечать на такой
вопрос.
- Ах ты, чертовка! - вскричала Джулия.
- Ну, знаете, ведь красавицей вас не назовешь.
- Ни одна великая актриса не была красавицей.
- Ну, как вы вырядитесь в пух и прах, вроде как вчера вечером, да еще
свет будет сзади, так и похуже вас найдутся.
("Черта лысого это мне вчера помогло!")
- Мне вот что интересно: если я вдруг очень захочу закрутить роман с
мужчиной, как ты думаешь, я смогу?
- Зная, что такое мужчины, я бы не удивилась. А с кем вы сейчас хотите
закрутить?
- Ни с кем. Я говорила вообще.
Эви шмыгнула носом.
- Не шмыгай носом. Если у тебя насморк, высморкайся.
Джулия медленно ела крутое яйцо. Ее голова была занята одной мыслью.
Она посмотрела на Эви. Старое пугало, но - кто знает?..
- А к тебе когда-нибудь приставали на улице, Эви?
- Ко мне? Пусть бы попробовали!
- Сказать по правде, я бы тоже хотела, чтобы кто-нибудь попробовал.
Женщины вечно рассказывают, как мужчины преследуют их на улице, а если они
останавливаются у витрины, подходят и стараются перехватить их взгляд.
Иногда от них очень трудно отделаться.
- Мерзость, вот как я это называю.
- Ну, не знаю, по-моему, скорее лестно. И понимаешь, странно, но меня
никто никогда не преследовал. Не помню, чтобы кто-нибудь когда-нибудь
пытался ко мне приставать.
- Прогуляйтесь как-нибудь вечерком по Эдвард - роуд. Не отвяжетесь.
- И что мне тогда делать?
- Позвать полисмена, - мрачно ответила Эви.
- Я знаю одну девушку, так она стояла у витрины шляпного магазина на
Бонд-стрит, и к ней подошел мужчина и спросил, не хочется ли ей купить
шляпку. Очень, ответила она, и они вошли внутрь. Она выбрала себе шляпку,
дала продавцу свое имя и адрес, и мужчина тут же расплатился наличными.
Тогда она сказала ему: "Большое спасибо", - и вышла, пока он дожидался
сдачи.
- Это она вам так сказала. - Эви скептически шмыгнула носом, затем с
удивлением поглядела на Джулию. - К чему вы все это клоните?
- Да ни к чему. Просто я подумала, почему это мужчины ко мне не
пристают. Вроде бы "секс эпила" во мне достаточно.
А вдруг его и правда нет? Джулия решила проверить это на опыте.
В тот же день, после того как она отдохнула, Джулия встала, накрасилась
немного сильней, чем обычно, и, не позвав Эви, надела платье не совсем уж
простое, но и не дорогое на вид и широкополую шляпу из красной соломки.
"Я не хочу быть похожей на уличную девку, - сказала она себе, глядя в
зеркало. - С другой стороны, слишком респектабельный вид тоже на
подойдет".
Она на цыпочках спустилась по лестнице, чтобы ее никто не услышал,
тихонько прикрыла за собой входную дверь. Джулия немного нервничала, но
волнение это было ей приятно; она чувствовала: то, что она затеяла, не
лезет ни в какие ворота. Джулия пересекла Конот-сквер и вышла на
Эдвард-роуд. Было около пяти часов дня. Сплошной лентой тянулись автобусы,
такси, грузовики, мимо них, с риском для жизни, прокладывали себе путь
велосипедисты. Тротуары были забиты людьми. Джулия медленно двинулась в
северном направлении. Сперва она шла, глядя прямо перед собой, не
оборачиваясь ни направо, ни налево, но вскоре поняла, что так она ничего
не добьется. Надо смотреть на людей, если хочешь чтобы они смотрели на
тебя. Два или три раза, увидев, что перед витриной стоит несколько
человек, Джулия тоже останавливалась, но никто из них не обращал на нее
никакого внимания. Она двигалась дальше. Прохожие обгоняли ее, шли
навстречу. Казалось, все они куда-то спешат. Ее никто не замечал. Увидев
одинокого мужчину, приближающегося к ней, Джулия смело посмотрела ему
прямо в глаза, но он прошел мимо с каменным лицом. Может быть, у нее
слишком суровое выражение? На губах Джулии запорхала легкая улыбка. Двое
или трое мужчин подумали, что она улыбается им, и быстро отвели глаза.
Джулия оглянулась на одного из них, он тоже оглянулся, но тут же ускорил
шаг. Джулия почувствовала себя уязвленной и решила не глазеть больше по
сторонам. Она шла все дальше и дальше. Ей часто приходилось слышать, что
лондонская толпа самая приличная в мире, но в данном случае - это уж
чересчур!
"На улицах Парижа, Рима или Берлина такое было бы невозможно", -
подумала Джулия.
Джулия решила дойти до Мэрилибоун-роуд и повернуть обратно. Слишком
унизительно возвращаться домой, когда на тебя ни разу никто даже не
взглянул. Джулия шла так медленно, что прохожие иногда ее задевали. Это
вывело ее из себя.
"Надо было пойти на Оксфорд-стрит, - подумала она. - Эта дура Эви! На
Эдвард-роуд толку не будет".
Внезапно сердце Джулии торжествующе подпрыгнуло. Она поймала взгляд
какого-то молодого человека, и ей показалось, что она заметила в нем
огонек. Молодой человек прошел мимо, и она с трудом удержалась, чтобы не
оглянуться. Джулия вздрогнула, так как через минуту он ее обогнал - на
этот раз он уставился прямо на нее. Джулия скромно опустила ресницы. Он
отстал на несколько шагов, но она чувствовала, что он следует за ней по
пятам. Все в порядке. Джулия остановилась перед витриной, молодой человек
- тоже. Теперь она знала, как себя вести. Джулия сделала вид, будто
всецело поглощена товарами, выставленными на витрине, но, прежде чем
двинуться дальше, сверкнула на него своими слегка улыбающимися глазами.
Молодой человек был невысок, в сером костюме и мягкой коричневой шляпе.
Клерк или продавец скорее всего. Если бы Джулии предложили выбрать
мужчину, который бы к ней пристал, она вряд ли остановила бы свой выбор на
этом человеке, но что поделаешь, на безрыбье и рак рыба - пристать к ней
собирался именно он. Джулия забыла про усталость. Ну, а что теперь?
Конечно, она не собирается заходить слишком далеко, но все же любопытно,
какой будет его следующий шаг. Что он ей скажет? Джулия была в приятном
возбуждении, у нее прямо камень с души свалился. Она медленно шла вперед,
молодой человек - за ней. Джулия остановилась у витрины, на этот раз он
остановился прямо позади нее. Ее сердце неистово билось. Похоже, что ее
ждет настоящее приключение.
"Куда он меня поведет? В гостиницу? Вряд ли, это ему не по карману.
Скорее, в кино. Вот будет забавно!"
Джулия посмотрела ему прямо в лицо, ее губы слегка улыбались. Молодой
человек снял шляпу.
- Мисс Лэмберт, если не ошибаюсь?
Она так и подскочила. Сказать по правде, она была захвачена врасплох и
так растерялась, что даже не подумала это отрицать.
- Мне показалось, что я сразу узнал вас, вот почему я вернулся, чтобы
убедиться наверняка. Я сказал себе: я буду не я, если это не Джулия
Лэмберт. А тут мне совсем подвезло - вы остановились у витрины, и я смог
вас разглядеть. Я почему только сомневался? Что встретил вас тут, на
Эдвард-роуд. Не очень-то подходящее место для чистой публики. Вы
понимаете, что я хочу сказать?
Дело было еще более нечисто, чем он думал. Однако, раз он догадался,
кто она, это теперь не имеет значения. И как она не подумала, что рано или
поздно ее обязательно узнают. Судя по манере говорить, молодой человек -
кокни; у него было бледное одутловатое лицо, но Джулия улыбнулась ему
веселой дружеской улыбкой. Пусть не подумает, что она задирает нос.
- Простите, что я заговорил с вами, когда мы незнакомы и вообще, но я
не мог упустить эту возможность. Не дадите ли вы мне ваш автограф?
У Джулии перехватило дыхание. И ради этого он следовал за ней целых
десять минут! Быть не может. Это просто предлог, чтобы с ней заговорить.
Что ж, она ему подыграет.
- С удовольствием. Но не могу же я писать на улице. Люди начнут пялить
глаза.
- Верно. Слушайте, я как раз шел пить чай. В кондитерскую Лайонза, на
следующем углу. Почему бы вам тоже не зайти выпить чашечку чаю?
Что ж, все идет как по маслу. Когда они выпьют чай, он, вероятно,
пригласит ее в кино.
- Хорошо, - сказала Джулия.
Они двинулись по улице и вскоре подошли к кондитерской, сели за столик.
- Две чашки чаю, пожалуйста, мисс, - сказал молодой человек официантке
и обратился к Джулии: - Может быть, съедите чего-нибудь? - И когда Джулия
отказалась, добавил: - И одну ячменную лепешку, мисс.
Теперь Джулия могла как следует его рассмотреть. Низкий и коренастый, с
прилизанными черными волосами, он был, однако, недурен, особенно хороши ей
показались глаза; однако зубы у него были плохие, а бледная кожа придавала
лицу нездоровый вид. Держался он довольно развязно, что не особенно-то
нравилось Джулии, но как она разумно рассудила, вряд ли можно ожидать
особой скромности от человека, который пристает к женщинам на Эдвард-роуд.
- Давайте прежде всего напишем этот автограф, э? "Не отходя от кассы" -
вот мой девиз.
Он вынул из кармана перо, а из пухлого бумажника карточку.
- Карточка нашей фирмы, - сказал он. - Ничего, сойдет.
Джулии казалось глупым, что он все еще продолжает ломать комедию, но
она благодушно расписалась на обратной стороне карточки.
- Вы собираете автографы? - спросила она с легкой усмешкой.
- Я? Нет. Чушь это, я так считаю. Моя невеста собирает. У нее уже есть
Чарли Чаплин, Дуглас Фербенкс и бог весть кто еще. Хотите посмотреть на ее
фото?
Молодой человек извлек из бумажника моментальный снимок девицы довольно
дерзкого вида, показывающей все свои зубы в ослепительной
кинематографической улыбке.
- Хорошенькая, - сказала Джулия.
- Еще бы! Идем с ней сегодня в кино. Вот удивится, когда я ей покажу
ваш автограф. Как я вас узнал на улице, так перво-наперво сказал себе:
умру, а достану для Гвен автограф Джулии Лэмберт. Мы с ней поженимся в
августе, когда у меня будет отпуск, поедем на остров Уайт на медовый
месяц. Ну и повеселюсь я сегодня. Она ни в жисть не поверит, что мы с вами
пили чай, а тут я покажу ей автограф. Ясно?
Джулия вежливо слушала его, но улыбка с ее лица исчезла.
- Боюсь, мне пора идти, - сказала она. - Я и так задержалась.
- У меня и самого немного времени. Раз я иду на свидание, хочу уйти из
магазина минута в минуту.
Официантка принесла чек вместе с чаем, и, вставая из-за стола, Джулия
вынула шиллинг.
- Это еще к чему? Неужто думаете, я дам вам платить? Я вас пригласил.
- Очень любезно с вашей стороны.
- Но я вам вот что скажу: разрешите мне привести мою невесту как-нибудь
к вам в уборную. Просто поздоровайтесь с ней, и все. Она с ума сойдет от
радости. Будет рассказывать всем встречным и поперечным до самой смерти.
За последние минуты обращение Джулии делалось все холодней, а сейчас,
хотя все еще любезное, казалось чуть ли не высокомерным.
- Я очень сожалею, но мы не пускаем посторонних людей за кулисы.
- Простите. Вы не в обиде, что я спросил, нет? Я хочу сказать, я ведь
не для себя.
- Ничуть. Я вполне вас понимаю.
Джулия подозвала такси, медленно ползущее вдоль обочины, и подала руку
молодому человеку.
- До свидания, мисс Лэмберт. Всего хорошего, желаю успеха и все такое.
Спасибо за автограф.
Джулия сидела в уголке такси вне себя от ярости.
"Вульгарная скотина. Пропади он пропадом вместе со своей... невестой!
Какая наглость! Спросить, нельзя ли привести ее за кулисы, и к кому? Ко
мне!"
Дома она сразу поднялась к себе в комнату. Сорвала шляпу с головы и в
сердцах швырнула ее на кровать. Подошла стремительно к туалетному столику
и пристально посмотрела на себя в зеркало.
- Старуха, старуха, - пробормотала она. - С какой стороны ни
посмотришь: у меня абсолютно нет "секс эпила". Невероятно, да?
Противоречит здравому смыслу? Но как же иначе все это объяснить? Я
вышагиваю из конца в конец всю Эдвард-роуд, и одетая, как надо для роли, и
хоть бы один мужчина на меня взглянул, кроме этого мерзкого продавца,
которому понадобился для его барышни мой автограф. Это нелепо. Бесполые
ублюдки! Не представляю, куда катится Англия. Британская империя, ха!
Последние слова были произнесены с таким презрением, которое могло бы
испепелить весь кабинет министров. Джулия начала подкреплять слова
жестами.
- Смешно предполагать, что я достигла бы своего положения, если бы во
мне не было "секс эпила". Почему люди приходят в театр смотреть на
актрису? Да потому, что им хотелось бы с ней переспать. Думаете, публика
ходила бы три месяца подряд на эту дрянную пьесу, да так, что в зале
яблоку упасть негде, если бы у меня не было "секс эпила"? Что такое, в
конце концов, этот "секс эпил"?
Джулия приостановилась, задумчиво посмотрела на свое отражение.
"Бесспорно, я могу изобразить "секс эпил". Я могу изобразить все".
Джулия принялась перебирать в памяти актрис, которые пользовались
скандальной славой секс-бомб. Особенно хорошо она помнила одну из них,
Лидию Мейн, которую всегда ангажировали на амплуа обольстительниц-"вамп".
Актриса она была неважная, но в определенных ролях производила огромный
эффект. Джулия всегда прекрасно подражала, и вот она принялась копировать
Лидию Мейн. Веки ее опустились, сладострастно прикрыли глаза, тело под
платьем начало извиваться волнообразным движением. Взгляд стал
соблазнительно бесстыдным, как у Лидии, змеившиеся жесты - манящими. Она
заговорила, как и та, слегка растягивая слова, отчего каждая ее фраза
казалась чуть непристойной.
- Ах, мой дорогой, я так часто слышу подобные вещи. Я не хочу вносить
раздор в вашу семью. Почему мужчины не могут оставить меня в покое?
Это была безжалостная карикатура. Джулия не знала пощады. Ей стало так
смешно, что она расхохоталась.
"Что ж, одно не вызывает сомнений: может, у меня и нет "секс эпила", но
кто увидел бы, как я копирую Лидию Мейн, не нашел бы его потом и у нее".
У Джулии стало куда легче на душе.

 

Информационный поиск по сайту

Искать на сайте в разделах:
Психология Этикет Имена Статьи Блоги Афоризмы Книги Красота и здоровье
 

Знакомства в городе

случайный выбор (познакомиться в городах)